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【ジャニーズ研究会レポート】

「『カウコン』はどうして始まったの?」その疑問、ジャニオタ30年選手が教えます!

ジャニーズ
帝国劇場中継、奇妙でおもしろかったからまたやってほしい……

 あけましておめでとうございます! 本年もよろしくお願いいたします。ところでみなさん、年越しはもちろん『ジャニーズカウントダウン』でしたよね? 私は幸い東京ドームで見ることができたのですが、トップバッターKis-My-Ft2の2曲目で、“謎のブラックスカル”が出てきたときにはビックリしました。

 1月2日に放送されたバラエティ番組『めちゃ×2イケてるッ! 中居&ナイナイ日本一周FINAL』(フジテレビ系)で、その様子がお茶の間にも流れましたが、ナインティナイン岡村隆史さんが「ついに中居正広が『カウントダウンコンサート』にやってきた!」と言っていたのを覚えているでしょうか? 実はコンサート終了後も、今回『カウコン』の司会を務めたTOKIO国分太一さん、V6井ノ原快彦さんが「始めはオレたちだけだったんだよね」と言っていました。そう、1番最初の『カウコン』は、TOKIO・V6・KinKi Kidsしか出演していなかったんです。さらに言うと、SMAPがグループとして参加したことは、一度もありませんでした。

 『カウコン』ってもともとは、“J-FRIENDS”のコンサートだったんですよ。あ、J-FRIENDSがなにかを説明しておきましょうか。1995年1月17日に発生した阪神・淡路大震災へのチャリティー活動の一環として、97年12月に関西出身のメンバーがいるTOKIO・V6・KinKi Kidsで結成した期間限定のユニットがJ-FRIENDSです。彼らが行った初めてのコンサートが、97年12月31日に東京・宝塚劇場で行われた『ジャニーズ カウントダウン・コンサート』というワケです。

 この模様は、同年放送されたフジテレビ系の年越し番組『SMAP×SMAP’97→’98カウントダウンSP』で中継もされていました。余談ですが、SMAPはこの年の『NHK紅白歌合戦』に出演し、かつ中居さんが初めて白組司会という大役を務めました。『紅白』放送後、リムジンバスからバイクに乗り換えて、『SMAP×SMAP SP』番組終了ギリギリでフジテレビに中居さんが到着する……といった場面の記憶が、今もおぼろげにあります。

 98年の大みそかからは、今でこそおなじみとなったKinKi Kidsのコンサートも始まり、その後2002年度まではJ-FRIENDS名義で『カウントダウンコンサート』が行われていました。J-FRIENDS名義じゃなくなったのは、03年度。ここから、嵐をはじめとするJ-FRIENDS以外のグループも参加し、ほぼ現在の形に近いコンサートとなりました。今でもずっと変わっていないのは、フジテレビが生中継している、というところですね。

 06年度からは「年男企画」が始まり、ジャニーズアイドルの“わちゃわちゃ”が楽しめるように。そして08年度は、東京ドームで行われた『ジャニーズカウントダウン』と、KinKi Kidsが大阪・京セラドームで行ったコンサート『KinKi Kids CountDown Concert 2008-2009 in KinKi』、そしてタッキー&翼・滝沢秀明さんが座長を務めた舞台『新春滝沢革命』が行われた、東京・帝国劇場の3カ所から中継という、かなり大掛かりな企画が盛り込まれました。少年隊・錦織一清さんと女優の森光子さんが、帝国劇場から『カウコン』に参加していたのも、今考えるとかなり趣深いです。ちなみに、この3カ所中継は11年度まで続きました。

 そして近年、10年度からは『紅白』の司会を務めることになった嵐は、NHKホールの屋上からの中継で『カウコン』に登場したり、録画での参加になってしまい、会場に現れなくなってしまったんですよね。そして13年度にはジャニーズWESTのデビューが発表になり、フジテレビで放送されたバラエティ番組『YOUコントしちゃいなよ』の宣伝で、香取慎吾さんがちょっとだけ出演しました。SMAPメンバーとしては、これが最初で最後の『カウコン』出演になってしまいました。14年度はなぜかテレビ中継が行われず、デビュー35周年となる近藤真彦さんをメインにしたステージが繰り広げられ、翌15年度でテレビ中継復活。ここ2年くらいの振り返りは、きっとみなさん新鮮に覚えていらっしゃると思うので、口を慎んでおきます。

 ジャニオタにとって“年越しの風物詩”といっても過言ではない『カウコン』。その歴史は長く、そしてさまざまな出来事があったことを思い出していただけたでしょうか。歴史を知ると、今までとちょっと見方が変わってきますよね。さて、今年の年末はどうなっているやら……。ともあれ、今年も楽しい1年にしましょう!

■トモノトモエ
 “ジャニオタ歴30年”の事務所担ライター。初めて行ったコンサートは少年御三家の武道館公演。1番初めに好きになったのは少年隊。酸いも甘いも味わってきたジャニオタライフを活かし、全ジャニオタに役立つ情報を発信している。近著に『嵐のコンビ愛 まとめBOOK』『踊る! Kis-My-Ft2 with A.B.C-Z 大辞典~パーフェクトデータブック』(いずれもサイゾー)。

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