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【ジャニーズ研究会レポート】

「SixTONESにはなにが足りないですか?」ファンからの質問に、NEWS増田貴久の答えは……?

増田貴久
この質問を先輩のラジオに送る心の強さがすごい

 NEWS小山慶一郎がメインパーソナリティを務めるラジオ『KちゃんNEWS』(4月17日深夜、文化放送)に、増田貴久がゲスト出演。2人でジャニーズJr.について語る場面があった。

 リスナーから「慶ちゃんとまっすーは、先輩・後輩どちらと仲良くなることが得意ですか?」という質問が届き、小山は「増田さんは両方行けるっしょ? なんなの、あのバイタリティは、すげえな!」と、増田のコミュニケーション能力の高さに感心。増田は「自分からはあんまり行かないからね」とのことで、後輩から「ごはんに連れて行ってください」と頼まれることをきっかけに、仲良くなることが多いと語った。それを聞いた小山は「マジ!? オレ『ごはん行きたい』とか言われたことないんだけど!?」と驚きながらも、自然体な姿で先輩や後輩と仲良くできる増田を改めて称賛していた。

 そんな増田は、2月22日~3月27日に行われていたJr.の単独コンサート『ジャニーズJr.祭り2018』のSixTONES公演を見学したそうで、リスナーから「突然ですが、『Jr.祭り』SixTONESを見学してくださり、ありがとうございました」という、増田宛ての“感謝メッセージ”が届いていた。これには小山も増田も「スタッフさん?」と驚いていたが、メッセージには続けて「SixTONESファンや、彼らのパフォーマンスはどう見えましたか? SixTONESになにが足りないのかファンも知りたいので、感想とともに教えてください」との質問がされていた。

 コンサートへはプライベートで行ったのかと小山に聞かれた増田は、もともとJr.内ユニットSnow Manのメンバーから誘われていたものの、仕事があって行けなかったとトーク。しかし、SixTONESの公演日はたまたま空いていたのと、SixTONES京本大我の父・京本政樹が彼らの公演を見に行くと聞き、「『ボクも行けますよ』って言ったら、『じゃあ一緒に行こうよ!』って京本さんが言ってくれて、一緒に見てたの」とのこと。とんとん拍子でSixTONES公演への見学が決まったようだ。

 質問を送ってきたリスナーは、NEWSのコンサートに比べSixTONESのコンサートは「演出がシンプル」だと感じたようだが、増田は「オレらはオレらのやり方があるし、SixTONESはSixTONESのやり方があるし。全然違くていいと思う」と持論を展開。そして「(SixTONESに)何が足りない、とかないんじゃない? オレが『こういう風にしたほうがいいよ』っていうのも違うと思うし」と語り、彼らの個性を尊重したいようだった。

 また、最近のJr.事情にも言及。小山は「オレらのころからしたら考えられなくない? Jr.がさ、Jr.のグループでライブができたりさ、それこそYouTubeでチャンネルがあったりとかさ」と、Jr.が自ら“発信”できるツールが増えたことに驚いているよう。増田がコンサートで「Jr.のオリジナル曲が多かった」と報告すると、小山は「すげえ恵まれてんじゃん!」と驚愕しつつ、「恵まれてる中でも戦いはしてるんだろうけどさ。すごいな~」と後輩を慮った。

 Jr.の活躍を間近で見た増田は、「なんかね、ボクらができることあるなら応援してあげたいなっていうのは思ってるんで」としみじみ。小山はその意見に共感しつつ、「まっすーも、Jr.歴が長いからこそのさ、思い入れってのはあるもんね」とコメント。確かに増田は、1998年にジャニーズ事務所に入所したあと、先輩グループのバックダンサーを多数務め、約5年間のJr.期間を経て2003年にデビューしている。一方小山は01年に入所し、約2年でデビューしているため、同世代では増田のJr.歴は長い方なのだ。そんな増田だからこそ、デビューを目指す後輩たちの頑張りを「応援したい」という気持ちが強いのだろう。

 増田がなぜ先輩・後輩から慕われるのか、手に取るようにわかった今回の放送。これからもよき後輩・よき先輩であり続けてほしいものだ。

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